Mythes et Héros / Myths and Heroes : The labors of Hercules - Anglais - Terminale S

Mythes et Héros / Myths and Heroes : The labors of Hercules - Anglais - Terminale S

La notion "Mythes et Héros" (Myths and Heroes) est au programme d'anglais du Bac S. Notre professeur vous propose ici un cours dédié aux travaux d'Herculehéros de la mythologie grecque.

Pourquoi Hercule ? Depuis la Grèce Antique, son histoire a inspiré des centaines d’œuvres qui perdurent dans l’imaginaire collectif.

Téléchargez gratuitement ci-dessous ce cours d'Anglais sur les travaux d'Hercule pour la notion Mythes et Héros.

Mythes et Héros / Myths and Heroes : The labors of Hercules - Anglais - Terminale S

Le contenu du document

 

 

The Myth

We all have ever heard about Hercules but do we really know his epic story ?

According to his author, Homer, Hercules (= Heracles) was born from a mortel, Alcmene and Zeus, the impetuous and almighty god on Olympus. For that reason, he became a demigod.

Driven mad by Hera, jealous about the affair of his husband Zeus, Hercules slew (= killed) his wife and children.

Recovering memory, he went to see Appolo to repent his awful (= terrible) crimes.

Hercules was told to serve the king Eurystheus (Eurysthée) for 12 years. During these 12 years, he was sent to perform twelve difficult feats (= achievements).

 

The Hero and his redemption

1. Slay the Nemean Lion = Tuer le lion de Némée.
Hercule étrangla le lion dont la peau était insensible aux armes humaines et la revêtit afin de prouver son premier exploit.

2. Slay the nine-headed Lernaean Hydra = Tuer l’Hydre de Lerne (9 têtes).
Hercule réussit à tuer ce monstre dont les têtes repoussaient une fois tranchées avec l’aide de son demi-frère qui cautérisait (destruction des tissus par la chaleur) chaque plaie.

3. Capture the Erymanthian Boar = Capturer le sanglier d’Erymanthe.
Après l’avoir fait sortir de sa tanière avec des cris, Hercule poursuivit l’animal en lui jetant des pierres. Epuisé, le sanglier tomba accidentellement dans un trou et Hercule le ramena vivant jusqu’à Mycènes (une ville en Grèce).

4. Capture the Ceryneian Hind = Capturer la biche de Cérynie.
Hercule devait capturer l’animal sans le blesser. Il la poursuivit donc pendant une année jusqu’à ce qu’elle s’épuise.

5. Clean the Augean stables in a single day = Nettoyer les écuries d’Augias en un seul jour.
Pour nettoyer ces écuries dont le fumier s’était accumulé depuis plus de trente ans, Hercule détourna deux fleuves.

6. Slay the Stymphalian Birds = Détruire les oiseaux du lac Stymphale.
Ces volatiles carnivores aux ailes de fer furent éliminés à coups de cymbales et de flèches.

7. Capture the Cretan Bull = Capturer le taureau de Crête.
Par sa force légendaire, Hercule piégea le taureau dans un filet et le ramena vivant à Tirynthe (ville incontournable lors de votre visite en Grèce).

8. Steal the Mares of Diomedes = Voler les juments de Diomède.
Chargé de capturer ces juments amatrices de chair humaine, Hercule leur offrit leur maître en pâture. Profitant ainsi de leur digestion, il les ramena à Eurysthée.

9. Obtain the girdle of Hippolyta, Queen of the Amazons = Ramener la ceinture d’Hippolyte, la reine des Amazones.
Hélas frappé d’un autre accès de démence par la déesse Héra, Hercule tua Hippolyte et s’empara alors de sa ceinture.

10. Obtain the cattle of the monster Geryon = Voler les boeufs de Géryon.
Pour voler ce troupeau de bœufs, Hercule dût d’abord vaincre Géryon, leur maître, géant à trois têtes.

11. Steal the golden apples of the Hesperides = Voler les pommes d’or du jardin des Hespérides.
C’est cette fois Atlas, un titan (= géant) condamné à soulever la terre pour l’éternité qui vint cueillir les pommes d’or. Pendant ce temps là, Hercule le remplaça en portant à son tour, le poids du monde sur ses épaules.

12. Capture and bring back Cerberus = Capturer Cerbère (chien à trois tête, gardien des enfers) du royaume des morts et le ramener sur terre.
Hercule se servit de la peau du lion de Némée pour se protéger des crocs de la bête. Après une interminable lutte acharnée, il captura Cerbère et le ramena devant Eurysthée pour le terroriser.

 

After accomplishing those unbelievable feats, Hercules continued to act as a hero, and pursued other adventures such as freeing Theseus from hell, Jason and the Golden Fleece (la toison d’or)…

He accidently died from a poison on his tunic, which was supposed to be a love potion given by his new wife.

Doubled over in pain and accepting his fate, he was burned at the stake (= bûcher). However at the very end, he was taken by a divine cloud, to join the Mount Olympus to finally live in peace, immortal.

 

A timeless myth

How can we say, this myth is eternal ? It inspired so many artists that Hercules is still living in all of them. Who do you think inspired super-heroes with illimited strengh such as Superman, Hulk, Wonderwoman ?

Among other things, we saw his many representations in :

Litterature
Les douze travaux d’Hercule par l’écrivain français Guy Rachet.

 

Painting, sculpture
Hercule et l’hydre de John Singer Sargent.
Hercule au repos de Puget (actuellement au musée du Louvres).

 

Films (cinema and television)
La légende d’Hercule de Renny Harlin.
Hercule par les studios Disney.

 

Video games
God of War III

 

Musics
Les travaux d’Hercule, opéra-bouffe de Claude Terrasse.

 

Comics
La gloire d’Héra de Serge le Tendre.

 

Astronomy
Le nom d’Hercule a été donné à un cratère lunaire en 1935.

 

Language
Une force « herculéenne » désigne une force musculaire incommensurable (illimitée).
Un « hercule », nom dérivé.

 

Some useful words

Feats = exploits, actions remarquables

Fate = le sort (to meet a sad fate = finir tristement)

To pursue = poursuivre (person, aim, ambition)

To debunk a myth = démystifier, briser un mythe

To die a hero’s death = mourir en héros

A supernatural power = un pouvoir surnaturel

An opponent = un adversaire

An epic = une épopée

To fight against = se battre

Fearless = sans peur

A worship = une vénération, un culte

 

Some possible subjects at the exam

Some heroes can be controversial, can you explain why ?
Vous pouvez prendre un exemple pour illustrer ce que vous avancez comme un personnage héroïque qui ne fait pas l’unanimité.
Deux parties : les raisons pour lesquelles un héros peut-être admiré et ses actions polémiques (qui poussent au débat).

Do you think myths and heroes can teach us a lesson ?
Deux parties : oui, non. On n’oublie pas une petite introduction donnant les définitions de mythe et héros.

Can you think of an anti-hero ? Describe his behaviour.
Deux parties : l’anti-héros et l’impact de ce type de personnage sur le lecteur.

Who do you consider to be your hero ? Why ?
Les qualités de ce héros, ses exploits, son influence dans le monde.

Would you like to be a hero ? What would you do ?
Les pouvoirs que vous aimeriez avoir, les choses que vous aimeriez changer dans le monde grâce à ces pouvoirs.

Fin de l'extrait

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