Les verbes modaux, partie 1 - Anglais - Terminale S

Les verbes modaux, partie 1 - Anglais - Terminale S

Cette fiche de révision porte sur une notion d'anglais importante à maîtriser pour vos épreuves de LV1, LV2 ou LVA du Baccalauréat. Notre professeur vous invite à revoir les verbes modaux en téléchargeant gratuitement cette fiche sur...

Les verbes modaux, partie 1 - Anglais - Terminale S

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Cette fiche de révision porte sur une notion d'anglais importante à maîtriser pour vos épreuves de LV1, LV2 ou LVA du Baccalauréat. Notre professeur vous invite à revoir les verbes modaux en téléchargeant gratuitement cette fiche sur digiSchool.

 

Dans un premier temps notre professeur vous explique ce qu'est exactement un modal verb et surtout lesquels sont les plus courants avec : can, could, may, might, should, must.

 

Dans un deuxième temps il évoque les caractéristiques de ces verbes modaux comme le fait qu'ils sont toujours suivis de l'infinit sans to, qu'ils sont invariables et ne se conjuguent pas avec les terminaisons s, ed ou ing ou encore qu'ils sont toujours suivis d'un verbe.

 

Dans un troisième temps il aborde à quoi servent les verbes modaux comme pour exprimer certaines idées comme la probabilité, la capacité, la permission, l'obligation, le conseil, le reproche. Il vous fait également un rappel sur la difficulté d'utilisation de ces verbes pour les français.

 

Dans un quatrième temps il traite les différentes utilisations des verbes modaux avec l'expression de la probabilité ou l'éventualité d'une action, l'expression d'une déduction ou d'une probabilité.

 

 

C'est quoi exactement un "modal verb" ?

Les verbes dits « modaux » sont un petit groupe de mots qui expriment une « modalité ». Ceci est un terme un peu technique qui signifie que ces mots indiquent si une action est possible, impossible, nécessaire, permis, obligatoire, souhaitable ou vraisemblable.
Les verbes modaux les plus courants comprennent les mots suivants :
can
could
may
might
should
must

 

Les caractéristiques des verbes modaux

Les verbes modaux :
sont toujours suivi de l'infinitif sans « TO »
sont invariables et ne se conjuguent pas avec les terminaisons « S », « ED » et « ING »
sont toujours suivis d'un verbe

 

À quoi servent les verbes modaux ?

Les verbes modaux sont très courants en anglais et servent à exprimer les idées suivantes :
la probabilité ou l'éventualité d'une action
Jill must be at home / It may rain tomorrow
la capacité / incapacité 
John can speak Spanish / John can't speak Chinese
donner et demander la permission
You can open the window if you want / Could I use your phone?
l'obligation / l'interdiction
All students must arrive 30 minutes before the examination / They must not make any noise
un conseil
You should see your doctor about your foot.
une reproche ou une critique
You should drive more slowly / You shouldn't drive so fast
 
ATTENTION ! IMPORTANT !
L'utilisation des verbes modaux pose souvent problème pour les francophones pour les raisons suivantes :
Le français n'a pas de mots équivalents
Le même verbe modal peut avoir plusieurs significations différentes, ce qui prête à confusion.
Par exemple :
May I use your book? Est-ce que je peux utiliser ton livre ? (demande de permission)
John may come for lunch tomorrow John viendra peut être déjeuner demain (éventualité)
On peut souvent éviter les verbes modaux en employant des structures proches du français. Cela est bien plus facile, mais ne résout pas le problème de la compréhension des verbes modaux !
Par exemple :
It may rain tomorrow = Perhaps it will rain tomorrow = Il va peut-être pleuvoir demain
 

Différentes utilisations des verbes modaux

Exprimer la probabilité ou l'éventualité d'une action

1) Pour exprimer l'éventualité d'une action dans l'avenir , l'anglais utilise certains verbes modaux ET d'autres mots qui ne sont forcément des verbes modaux.
Prenons un exemple simple. Vous préparez vos activités du week-end prochain et vous pensez à la possibilité de pluie.
En anglais, tout comme en français, on peut exprimer les idées suivantes concernant cette éventualité :
 
Il va pleuvoir.
It will rain (c'est sûr)
 
Il va certainement pleuvoir.
It will certainly rain / It will no doubt rain / I am almost sure that it will rain
 
Il devrait pleuvoir.
It should rain 
Le verbe modal SHOULD ici exprime l'idée de « normalement cette action devrait se produire ».
 
Il va probablement pleuvoir.
It will probably rain. It is likely to rain (to be likely to = il va probablement + verbe)
 
Il va peut-être pleuvoir / Il se peut qu'il pleuve.
It may rain / It might rain.
 
Les verbes modaux MAY et MIGHT ici expriment l'idée de « peut-être » ou « il se peut que »
Il ne va probablement pas pleuvoir.
It will probably not rain. It is unlikely to rain. 
(to be unlikely to = il ne va probablement pas + verbe)
 
Il ne va pas pleuvoir.
It will not rain.
En résumé, pour parler de l'éventualité d'une action dans l'avenir , on peut utiliser les 6 formes suivantes avec les verbes modaux:

 

Ralph may come to the barbecue

Ralph viendra peut-être au barbecue / Il se peut qu'il vienne

Ralph may not come to the barbecue

Ralph ne viendra peut-être pas au barbecue / Il se peut qu'il ne vienne pas

Ralph might come to the barbecue

Ralph viendra peut-être au barbecue / Il se peut qu'il vienne

Ralph might not come to the barbecue

Ralph ne viendra peut-être pas au barbecue / Il se peut qu'il ne vienne pas

Ralph should come to the barbecue

Ralph devrait venir au barbecue / Normalement il devrait venir

Ralph should not come to the barbecue

En principe Ralph ne devrait pas venir au barbecue / Normalement il ne devrait pas venir

 

IMPORTANT
Dans les exemples ci-dessus, MAY et MIGHT ont essentiellement la même signification.

Pour exprimer une déduction ou une probabilité

Prenons un exemple simple. Vous travaillez ou vous êtes stagiaire dans une entreprise. Il est midi et vous cherchez Julie pour lui parler. Julie n'est pas à son bureau et vous vous demandez où elle est. Vous formulez ainsi différentes hypothèses concernant le présent selon le degré de probabilité que vous accordez à chaque hypothèse.

 

VOTRE HYPOTHESE OU DEDUCTION

CONCERNANT LE PRESENT

ANGLAIS

FRANCAIS

Je suis sûr que Julie est à la cantine (car il est midi et elle déjeune toujours à midi)

Julie must be in the canteen.

Julie must be eating in the canteen.

Elle doit être à la cantine.

Elle doit être en train de déjeuner à la cantine.

Julie devrait être à la cantine (car il est midi et elle déjeune habituellement à midi)

Julie should be in the canteen.

Julie should be eating in the canteen.

Elle devrait être à la cantine.

Elle devrait être en train de déjeuner à la cantine.

Julie est peut-être à la cantine, mais vraiment je ne suis pas sûr.

Julie may / might be in the canteen.

Julie may / might be eating in the canteen.

Elle est peut-être à la cantine.

Elle est peut-être en train de déjeuner à la cantine.

C'est impossible que Julie soit à la cantine car je sais qu'elle a rendez-vous avec son responsable à midi.

Julie can't be in the canteen.

Julie can't be eating in the canteen.

Elle ne peut pas être à la cantine.

Elle ne peut pas être en train de déjeuner à la cantine.

 

A noter que les verbes modaux SHOULD, MAY et MIGHT peuvent également être employés à la forme négative :
Julie should not be in the canteen / Julie should not be eating in the canteen.
Julie may not be in the canteen / Julie may not be eating in the canteen
Julie might not be in the canteen / Julie might not be eating in the canteen
 
IMPORTANT
Dans les exemples ci-dessus, MAY et MIGHT ont essentiellement la même signification.
L'anglais utilise aussi les verbes modaux pour formuler une hypothèse ou déduction concernant une action dans le passé .
Poursuivons notre exemple avec votre collègue Julie. Vous cherchez à nouveau Julie, mais cette fois il est 18h00. Son ordinateur est éteint et son bureau est rangé. Julie n'est pas à son bureau et vous vous demandez à nouveau où elle est. Vous formulez ainsi différentes hypothèses concernant le passé selon le degré de probabilité que vous accordez à chaque hypothèse.

 

VOTRE HYPOTHESE OU DEDUCTION

CONCERNANT LE PASSE

ANGLAIS

FRANCAIS

Je suis sûr que Julie a quitté le bureau (car il est 18h00 et elle part toujours vers 17h30 / 18h00)

Julie must have left the office.

Elle a dû quitter le bureau.

Normalement / en principe Julie a quitté le bureau (car il est 18h00 et elle part toujours vers 17h30 / 18h00)

Julie should have left the office 

Elle devrait être à la cantine.

Julie a peut-être quitté le bureau, mais vraiment je ne suis pas sûr.

Julie may / might have left the office 

Elle est peut-être à la cantine.

C'est impossible que Julie ait quitté le bureau (car je sais qu'elle a rendez-vous avec son responsable vers 18h00). Je ne sais pas où elle se trouve, mais je suis certain qu'elle toujours au bureau.

Julie can't have left the office 

Elle ne peut pas être à la cantine.

 

A noter que les verbes modaux SHOULD, MAY et MIGHT peuvent également être employés à la forme négative.

Fin de l'extrait

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